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年始スペシャル アイスランド取材こぼれ話

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あけましておめでとうございます。

年始スペシャルとして、月刊文藝春秋新年特別号の取材で行ったアイスランドの写真を載せます。これは泊まったホテル。

019 アイスランドは経済危機の影響を世界で最も受けた国です。株価は100分の1に、為替は2分の1になり、総理大臣が『国が破綻するおそれがある」とテレビ会見して銀行を国有化。国中の建設工事がストップしました。

写真は工事の止まったマンション建設現場です。日本でいえばお台場のような湾岸のおしゃれなエリア。

068 人々は集まって政治や社会について議論しています。どこで? 公共プールのジャグジーでです。アイスランドは火山と氷河の国、地熱発電の温水プールがいたるところにあり、早朝から夜まで開いています。若い人は通勤・通学前やアフターファイブに一泳ぎします。老人はジャグジーに陣取って居酒屋談義ならぬジャグジー談義に花を咲かせます。

114 若者はカフェでおしゃべりに興じています。ディープキスをしている彼らは専門学校の同級生同士。宿題をしに来たそうです。見ていると、カップルでなくてもあいさつは抱きついてキスです。のん気に見えますが、この少女は、「人々は経済危機の影響を受けまい、気にしまいと元気なフリをしているけど、実際は影響はある。それが問題なのよ」と言っていました。

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街を歩くとこんな一団が歌いながら歩いていました。高校の卒業式の仮装で羊の着ぐるみを着ています。学校ごとに羊、牛などユニフォームが決まっているそうです。就職は経済危機でも「コネがあればできる」そうです。

034 アイスランドの書店。人々は長い冬を読書をして過ごします。本は一冊2000円ぐらい。つまり経済危機の前は4000円ぐらいでした。北欧は物価が高いです。でも、書店には人がたくさんいました。

089 書店に村上春樹コーナーがありました。村上春樹の英訳本はアイスランドでも大人気です。アイスランド人はアイスランド語と英語のバイリンガルなので、本屋の半分は英語の本や雑誌です。

029 日本の寿司も人気です。回転寿司は「スシ・トレイン」です。

109 アイスランドは極北の島国で漁業国です。これは名物のロブスターのソテー。町一番の高級店で3000円ぐらい、前菜、パン、コーヒー、チョコレートつき。

112 そのレストランでシャンパンの祝杯をあげて景気がよさそうに騒ぐグループがいました。けげんに思って話を聞くと、オランダから来た人材派遣業者でした。オランダで働く建設労働者を募集にきたら、二日で2500人の枠が埋まったとホクホク顔です。私は日本の外国人移民1000万人受入計画には反対ですが、人材のグローバル化は世界潮流と実感しました。

098 1日だけ外国人向けのツアーに入って観光に行きました。都心では雪も積もりませんが、バスに一時間も乗ると、荒涼とした氷原が広がります。冬は日照が短いので、暗い氷原に煌々と明りのついたビニールハウスが点在していました。写真は氷河の上を歩いているところです。晴れた夜に運がよいとオーロラが見られますが私はかないませんでした。またいつか行けたらと思います。

国家破綻の危機にあっても、人々は以外に明るく楽しそうに暮らしていました。私がファンである某マスコミの方が文藝春秋の記事を読んで送ってくださった感想を引用します。

「豊かさとは何か、という国民の感覚がやはり違うのかな、と想像しました。日本人はどんなにGDPが高くても、日々の暮らしへの潤いにお金を使うことができないように思いますから」

日本人が貯めたお金が、世界に投資されてバブルを起こした一因にもなりました。慎ましく貯蓄率が高いことは美徳ですが、「日本の老人は死ぬ際に20年分ぐらいの生活費を残して亡くなる、アメリカは5年分ぐらい」と暮れのNHKの討論番組で報じていました。私も今年は潤いに時間やちょっとしたお金をかけてワークライフバランスをとっていきたいと思います。

本年もよろしくお願いいたします。今年は政変を期待できる年なので、天下り禁止の実現による、役人のためでない私たちのための行政づくりに書き手の立場で参加していきたいと思います。

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